摘要:歌母公司Alphabet Inc.宣布,埃里克·施密特将于明年1月辞去执行董事长职务。作为这家科技巨头最知名的高管,施密特的退场令人意外。


谷歌(Google)母公司Alphabet Inc. (GOOG)宣布,埃里克·施密特(Eric Schmidt)将于明年1月辞去执行董事长职务。作为这家科技巨头最知名的高管,施密特的退场令人意外。

施密特于2001年加入谷歌并出任首席执行长,担任该职务直到2011年。Alphabet周四发布声明称,施密特将转任技术顾问,并继续留在Alphabet董事会。Alphabet还表示,施密特的继任者可能是一位非执行董事长。

谷歌没有透露太多他离职的原因,也没有安排62岁的施密特接受采访。施密特在一份声明中说,他和联合创始人佩奇(Larry Page)、布林(Sergey Brin)以及谷歌CEO皮查伊(Sundar Pichai)均认为,在Alphabet发展进程中选择这一时机转变他的职务是正确的。

据知情人士透露,两位谷歌联合创始人与施密特讨论他的这次转变已长达一年左右。

施密特的退职标志着这家科技巨头的一次代际变化。施密特帮助这家公司成长为全球最具价值和最有影响力的公司之一。当谷歌还是一家初出茅庐的搜索引擎公司的时候,佩奇和布林就把施密特带到了谷歌董事会,而这个更年长的高管为谷歌带来了组织和纪律。

在施密特担任首席执行长的10年里,谷歌的业务扩大至搜索以外的很多领域,例如地图、电子邮件、在线视频和智能手机。谷歌地图(Google Maps)、Gmail、YouTube和安卓(Android)这些产品的用户现在都超过了10亿。

施密特卸任之际,目前市值7,430亿美元的Alphabet已在近年实现了稳定的财务表现。为了增强各项业务的独立性,谷歌在2015年重组为Alphabet,自那以来,施密特的角色更像是该公司的形象大使,他在全球的重大活动上发表讲话并与全球领导人会面。

施密特与政界人士有着很深的交情,但特朗普(Donald Trump)当选美国总统削弱了施密特在华盛顿的影响力。

施密特称,他打算花更多时间在科学和技术问题以及慈善事业方面。

2001年,佩奇和布林挖来了时任软件公司Novell Inc.负责人的施密特;在此之前,施密特曾任Sun电子计算机公司(Sun Microsystems Inc., 又名﹕昇阳电脑)高管。这两名年轻的谷歌创始人当时告诉记者,他们希望能得到某种“成人式监督”。

佩奇2011年接替施密特出任谷歌首席执行长时﹐施密特发表推文称﹐日复一日的成人监督不再需要了。

在领导谷歌期间﹐施密特经常亲自为公司遭到的各类指控辩护﹐例如认为谷歌过于强大﹐或太具侵略性。而他的公开评论有时候引来了批评。

2009年﹐在被CNBC电视频道问及用户是否应将谷歌当作一个“值得信赖的朋友”时﹐施密特回答说﹐如果你有什么事是不希望任何人知道的﹐或许你一开始就不应该做这件事。Electronic Frontier Foundation等互联网隐私的拥护者批评了这一观点﹐一些网站指出了他的虚伪﹐因为科技网站CNET在一篇有关互联网隐私的文章中发布了施密特的个人信息(这些信息出现在谷歌搜索结果中)后﹐谷歌事实上将该网站列入了黑名单。

谷歌的在职和离职员工表示﹐施密特的私生活在谷歌员工中名声不好。他与妻子Wendy结婚多年﹐两人共同创立了施密特家族基金会(Schmidt Family Foundation)﹐但知情人士透露﹐他还跟其他多名女性有过暧昧关系﹐而且经常在公共场合与其他女性出双入对﹐包括在工作活动中以及谷歌办公室里。其中一位知情人士表示﹐2016年参加完火人节后﹐施密特带着一个女友﹐一个前女友和一个Alphabet高管以及其他朋友登上他的私人飞机﹐从内华达州里诺飞往纽约。

施密特在2012年接受《纽约时报》(New York Times)采访时对有关他婚外情的报道不予置评,他称这些报道是“谣言”。施密特的妻子在同一篇文章中称,她目前居住在马萨诸塞州楠塔基特,生活很独立。

施密特的政治关系曾是谷歌的优势,近来却有成为拖累之势。他以前和奥巴马(Obama)政府关系密切,还曾在希拉里(Hillary Clinton)竞选总统之初出手相助。有人甚至发现施密特戴着工作人员名牌出现在希拉里的竞选夜晚会上。但是后来特朗普胜选,他曾在就职前筹备与科技公司高管会面时问顾问,施密特是不是就是之前想帮希拉里赢得选举的那个人。

谷歌前高管、施密特的朋友Michael T. Jones说,施密特作为执行董事长,职责基本上包括三个部分:管理董事会,像叔叔一样给佩奇和布林出谋划策,还以谷歌首脑的身份与全球领导人会面。Jones称,施密特可能准备好迎接新挑战了。他称,施密特喜欢执行而不是提供建议,亲力亲为比指导别人更让他感到快乐。