摘要:谷歌推出的产品确实改变了人们的互动方式。我们收集了谷歌历史上 20 个最重要的里程碑事件,来帮助庆祝这个重要的日子。


虽然谷歌是 1998 年 9 月 4 日注册成立的,Google.com 域名也是 1997 年 9 月 15 日注册的,但该公司宣布其官方生日为 1998 年 9 月 27 日。在过去 20 年时间里,谷歌已经从 2 个斯坦福学生启动的非传统研究项目,成为人类历史上最成功的公司之一。谷歌推出的产品确实改变了人们的互动方式。我们收集了谷歌历史上 20 个最重要的里程碑事件,来帮助庆祝这个重要的日子。

01. 与众不同的搜索引擎

谷歌最主要的产品是搜索引擎,这是其随后成长壮大的基础。事实上,互联网搜索引擎早在谷歌成立之前就存在了,但谷歌与众不同的地方在于它对搜索结果的排名。与其他主要依赖关键词的搜索引擎不同,谷歌使用反向链接(指向任何特定网页内容的链接页数)进行排名。谷歌搜索的前身是 1996 年在斯坦福大学服务器上悄然推出的“BackRub”,名字有点儿难听。两年后,当搜索算法变得更加精确和优越时,这款产品被重新命名为谷歌(以数学术语“googol”命名),它的开发者开始寻找资金。

02. 首个 Google Doodle 诞生

1998 年,谷歌正式上线,但仍由创始人拉里·佩奇(Larry Page)和谢尔盖·布林(Sergey Brin)负责运营和维护。他们两个都要去参加八月的“火人节”,因此都要离开谷歌。为了让用户知道谷歌在那段时间内是无人操作的,佩奇和布林在谷歌的主页上把谷歌中第二个“O”后面放上了火人节 logo。这是谷歌的第一个官方 Google Doodle,从那以后,又有成千上万的 Google Doodle 出现,被用于纪念节日、人物、成就,甚至谷歌本身。Google Doodle 现在是谷歌品牌的重要组成部分,它帮助巩固了 Google.com 域名,使其成为人们每天都应该访问的地方。

03. 谷歌自我兜售遭拒

到 1999 年,谷歌在获得多位天使投资者的资助后才刚刚开始站稳脚跟。然而,佩奇和布林认为,将谷歌的算法和品牌推广到已经建立起来的搜索引擎上可能是个好主意,因为他们两人开始感到有点儿不知所措。佩奇和布林找到了当时领先的搜索引擎 Excite,并提出 75 万美元的收购报价。不幸的是,Excite 没有看到谷歌的潜力,拒绝收购它,称 75 万美元高估了公司的价值。如今,谷歌市值约为 8250 亿美元。尽管这看起来更像是一件愚蠢的轶事,而非里程碑,但它让佩奇和布林继续掌管着谷歌的命运。若非如此,谁知道会发生什么事?

04. Google AdWords

随着谷歌获得越来越多的成功,似乎是时候开始真正赚钱了。在 2000 年,谷歌推出了 Google AdWords,为广告商提供了在谷歌内推广其产品和服务的途径。起初,广告商为这项服务每月支付很少的费用。最终,Google AdWords 成为谷歌的赚钱机器。如今,谷歌约 86% 的总收入来自 AdWords 及其相关广告工具。

05. 谷歌被作为动词使用

2002 年 10 月 15 日,《吸血鬼猎人巴菲》(Buffy the Vampire Slayer)的新剧播出。在这一集里,角色韦洛(Willow)问巴菲:“你用谷歌搜索过她吗?”这看起来似乎是件小事,但实际上这是第一次有人在电视节目中将谷歌作为动词使用。后来,将谷歌用作动词引起了该公司的不满,因为它觉得这个词的拼写和用法已经失控。

06. 拒绝雅虎 30 亿美元收购要约

2002 年,谷歌的年收入达到为 2.4 亿美元。这相当惊人,尤其是考虑到它的搜索算法刚刚诞生了 5 年。但与雅虎当时的营收相比,这并不算多。雅虎当时每年的收入约为 8.37 亿美元。雅虎认为谷歌是家很有前途的公司,可以通过收购来加强自家产品,于是向佩奇和布林提出了 30 亿美元的收购要约。佩奇和布林拒绝了这个提议,并说他们不会以低于 50 亿美元的价格出售。这是谷歌历史上的重要时刻。在短短三年的时间里,它从要求以不到 100 万美元的价格被收购,变成拒绝了价值 10 亿美元的收购要约。

07. 搬到 Googleplex

随着资金的涌入,佩奇和布林需要扩张。谷歌团队分布在旧金山地区的几个办公室,需要更加集中。谷歌在加州山景城(Mountain View)的圆形剧场公园大道 1600 号(1600 Amphitheatre Parkway)租用了一个建筑群。该建筑群被戏称为 Googleplex,至今仍是该公司的全球总部。

08. Gmail 诞生

一个名叫保罗·布切海特(Paul Buchheit)的谷歌员工开始秘密开发电子邮件服务创意,代号“Caribou”。即使是谷歌许多杰出工程师也不知道他在做什么。最终,谷歌员工开始在内部使用布切海特的电子邮件服务,即 Gmail。2004 年,谷歌发布了 Gmail 的公开测试版。在 2009 年 7 月 7 日正式稳定之前,这项服务在测试状态停留了 5 年多。如今,Gmail 已经成为世界上最受欢迎的电子邮件服务,有超过 14 亿人使用。

09. 谷歌上市

2004 年 8 月,谷歌在证券交易所上市。它以每股 85 美元的价格发行,融资 19 亿美元。如今,谷歌的股价约为每股 1200 美元,公司市值为 8250 亿美元。通过上市,谷歌不得不安抚股东,这可能会戏剧性地改变一个企业的运作方式。然而,即使谷歌继续是赚钱机器,它仍然需要时间来开发“疯狂而难以实现”(moonshot)的产品。

10. 谷歌地图发布

到 2005 年,谷歌已经颠覆了两个主要行业,即互联网搜索和互联网电子邮件。谷歌认为下一个需要彻底改变的行业是付费 GPS 导航市场,它通过名为谷歌地图的产品实现了这个目标。用户可以看到详细的卫星图像、街道地图,并获得导航方向。它的姊妹服务谷歌地球(Google Earth),让人们把世界看作一个整体,或者放大任何他们喜欢的地方。它是完全免费的。谷歌地图是最受欢迎的智能手机应用之一,大多数用户说他们至少用过一次。

11. 谷歌收购 YouTube

2004 年,“超级碗”(Super Bowl)的一场“服装故障”激发了几名开发人员创建了一个新网站,人们可以在那里轻松分享视频内容。这个团队称其为 YouTube,几年之后,它每天的浏览量达到 800 万。2006 年,谷歌斥资 16.5 亿美元收购了 YouTube。虽然谷歌以前收购过很多公司,但这是该公司最大的一笔收购交易。这次购买带来了红利。YouTube 现在是互联网上访问量第二大的网站,仅次于谷歌。在 2017 年 5 月,摩根士丹利对 YouTube 的估值约为 1600 亿美元,大约是谷歌付费的 100 倍。

12. 谷歌文档诞生

在 2005 年和 2006 年,谷歌收购了两家小公司。其中一家公司开发基于网络的文字处理软件,而另一家公司则开发创建和共享基于网络的电子表格工具。在 2006 年夏天,谷歌以“先到先得”的方式为有限数量的用户推出了这些程序。最终,这些程序作为谷歌文档(Google Docs)套件向所有人开放。现在,谷歌文档已经成为替代其他文档(如微软 Office)的完全免费服务,它通过与 Google Drive 的大量集成而变得更加强大。

13. 发布首款 Android 设备

2003 年,几个开发人员创建了 Android 操作系统,意图将其集成到数码相机系统中。2005 年,谷歌据说斥资 5000 万美元收购了这家公司,并开始将该项目应用于手机上。2008 年 HTC Dream (又名T-Mobile G1) 的发布将 Android 带到了移动领域。仅仅几年后,它成为世界上最流行的移动操作系统。显然,这是谷歌历史上最重要的事件,它也是谷歌武器库中最重要的产品之一。以 5000 万美元的价格收购,Android 无疑是该公司做出的最赚钱的决定,并将在未来几年继续巩固谷歌作为全球巨头的地位。

14. 网络浏览器 Google Chrome 发布

对谷歌来说,2008 年 9 月是个忙碌的月份。不仅第一款 Android 设备上市,谷歌还推出了后来主导全球市场的网络浏览器 Google Chrome。最初,Chrome 区别于竞争对手的主要方面是 Omnibar,它将地址栏和搜索栏合并起来。简洁的界面、不断更新以及未来创新功能帮助 Chrome 成为浏览器行业不可或缺的产品和标准。谷歌推出 Chrome 时,该公司只有 10 年历史,市值约 1500 亿美元。

15. 每天处理超过 10 亿个搜索查询

2009 年,谷歌已经是占据主导地位的搜索引擎,在美国拥有 65% 的市场份额。大约在这个时候,它达到了迄今为止最大的里程碑之一——每天处理的搜索查询达到 10 亿个。如今,谷歌每秒处理大约 4 万个搜索查询,或每天大约 35 亿个,每年 1.2 万亿个。

16. 发布 Nexus One

2010 年 1 月,谷歌推出了与 HTC 合作开发的智能手机 Nexus One。该设备与 Android 2.1 Eclair 同时发布,后来成为第一个运行 Android 2.2 Froyo 的设备。Nexus One 是谷歌首次尝试发布谷歌品牌的智能手机,Nexus 系列一直延续到 2015 年华为生产的 Nexus 6P。在 Nexus 6P 发布后,Nexus 系列就被放弃了,因为谷歌将焦点转向了 Pixel 智能手机,但它仍是该公司硬件雄心的起点。

17. Android Market 变成 Google Play

当 Android 随同 HTC Dream 于 2008 年推出时,Android Market 是你把应用下载到智能手机上的地方。随着 Android 的扩张和谷歌在智能手机上的地位越来越高,显然使用 Android 为应用店命名太过局限了。因此,四年后的 2012 年,谷歌将 Android Market 与它的另外两款产品 Google Music 和 Google eBookstore 结合起来,组成了 Google Play。如今,这项服务涵盖了几乎所有形式的电子媒体,包括游戏、电影、电视、应用程序、音乐、杂志、新闻等等。仅在 2017 年,Google Play 的收入就超过了 200 亿美元。

18. 充满争议的谷歌眼镜

2012 年之前,谷歌曾因多个所谓“moonshot”项目而登上头条新闻。其中包括无人驾驶汽车,它最终被剥离成为独立子公司 Waymo。没有任何“moonshot”项目像谷歌眼镜(Google Glass)那样充满争议。在 2012 年谷歌I/O开发者大会上,谷歌眼镜被视为对未来的憧憬。然而,许多人对这样的未来感到很不舒服,隐私是其主要问题之一。回首过去,我们很容易就会发现,即便是对于谷歌来说,谷歌眼镜也太过仓促。尽管如此,谷歌眼镜是一家不断推动技术进步的公司的标志性产品。

19. 重组为母公司 Alphabet

谷歌眼镜亮相 3 年后,该公司进行了重组。现在,名为 Alphabet 的新公司成为谷歌的母公司,其他“moonshot”项目也都归入其麾下。对于最终用户来说,这种公司重组并没有带来太大改变,但它帮助安抚了股东。在围绕谷歌眼镜的争议之后,股东们希望在没有“moonshot”项目的情况下更好地了解谷歌的财务状况。为了配合新的公司重组,谷歌将其标识改为今天的样子。

20. 推出人工智能助手

2016 年发生了两件大事,谷歌推出了人工智能助手 Google Assistant,并将其整合进了智能音箱 Google Home 以及智能手机 Google Pixel 中。使用热词“Ok, Google”,用户可以激活 Google Assistant 来回答简单问题或执行基本任务。1998 年佩奇和布林在斯坦福大学创建的搜索算法现在有了名字和声音。接下来的 20 年,谷歌没有任何放缓发展速度的迹象,仍将充当主导力量。